La historia del Capcir

La palabra Capcir tendría su origen en el término “caput circii” que significa cabeza de cers. Cers es un término catalán que significa viento del norte, tramontana o cierzo. Por tanto, el Capcir sería la región expuesta al viento del norte. Este nombre podrían habérselo puesto los habitantes de Conflent o de Cerdaña, vecinos de los habitantes de Capcir, que siempre han considerado el Capcir como la región fría por excelencia. ¡A este lugar se le conoce como “la pequeña Siberia europea”!

Situado en el límite norte del departamento de Pirineos Orientales, el Capcir es la meseta cultivada más alta de Europa. Con orientación Norte-Sur, la meseta constituye una zona geográfica donde el clima difiere de los demás valles y mesetas vecinas.

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La meseta, que constituye el punto culminante del alto Valle del Aude, está dominada por los majestuosos picos del Péric (2.820 m) y de Madres. Situado en el antiguo trazado de la Vía Francisca Superior que comunicaba Alet con Llivia, el Capcir representa una zona limítrofe entre dos antiguos condados, Cerdaña y Carcasona, pero también entre dos países, Francia y España, hasta el Tratado de los Pirineos de 1659.

BREVE HISTORIA DEL CAPCIR

Situado en la antigua “Vía Francisca Superior” que comunicaba Alet con Llivia, el Capcir pertenecía a Razès (pagus reddensis), en la época de los visigodos, uno de seis pagus que formaban la ciudad de Rosellón, de los que Ruscino (cerca de Perpiñán) era la cabeza de partido. Limitaba al sur con el pagus Confluentis (Conflent) y el pagus Livensis (Llivia).

La situación política del Capcir era confusa: al formar parte de Cerdaña, dependía de Razès cuyo conde era al mismo tiempo el de Conflent. Además, aunque el Capcir pertenecía al condado de Cerdaña, en lo espiritual seguía dependiendo de la diócesis de Narbona (en 1106 el arzobispo de Narbona consagró el altar de la iglesia de Les Angles).

En 1117, el condado de Cerdaña pasó a estar dominado por los condes de Barcelona que ya tenían autoridad en toda Cataluña. Es así como el Capcir se convirtió, un poco más tarde, en propiedad de los reyes de Aragón. El rey Alfonso se propuso fortificar la frontera al norte construyendo algunos castillos en los puntos de paso.

En 1181, el rey de Aragón autorizó al abad de Saint Michel de Cuixà a construir fortalezas en sus tierras. Así es como, en el siglo siguiente, se fundó el castillo de Les Angles, en el siglo XIII.
De 1162 a 1659, el Capcir, como todas las tierras catalanas, dependió sucesivamente del reino de Mallorca, del de Aragón y, después, del reino español.
El tratado de los Pirineos firmado en 1659 puso fin a la guerra entre Francia y España. Francia propuso devolver a España las plazas que tenía en Cataluña, pero no aceptó restituir Rosellón.

Capilla de Villeneuve

La capilla de Villeneuve de Formiguères (Nostra Senyora de Vila Nova) se construyó en 1735 y fue el centro de Aplec (peregrinación) donde se cantaban los goigs (cánticos en honor de la virgen). Según la leyenda, esta capilla debe su origen al descubrimiento de una estatua de la virgen por un toro. Un manantial de agua fría y límpida surge cerca del edificio religioso y se dice que tendría propiedades curativas para las enfermedades oculares. La capilla de Villeneuve se considera la ermita del Capcir. Antaño, los habitantes del Capcir acudían en procesión, a pie.

El narciso 

El narciso es una magnífica flor que exhala un aroma suave y sutil. En mayo, los narcisos forman multitud de pequeñas estrellas en los prados, sobre una inmensa alfombra verde, presentando el aspecto de un bordado cubierto de nieve.

El altramuz

El altramuz es una planta ornamental, similar al acónito por su aspecto general, pero con flores aisladas. En el Capcir, crece en los terraplenes, las vertientes de las colinas, los claros y los bosques. Es una planta protegida.